關于帶有ARM處理器的Surface的傳言引起了粉絲的興奮和懷疑。那不是微軟與ARM的第一場舞,甚至不是其第一臺基于ARM的Surface計算機。自從第一個Surface以來,幾乎在所有情況下,ARM上的Windows都令人失望。

幾乎就像是計算之神向微軟發送了一條微妙的信息,以堅持使用Intel和ARM,或者通常是x86 / 64體系結構。這可能是簡單的方法,但不會持續很長時間。不管是好是壞,英特爾當然不會喜歡它,微軟需要全力以赴,以使Windows在ARM上完美運行,因為它的未來比在顯示其年齡和局限性的硬件平臺上更具前景。

痛苦的過去

微軟最近在ARM平臺上擁有相當豐富的歷史,這很客氣。在使用Windows CE之后,它在ARM設備方面運氣不佳,無論是基于Android的諾基亞/ Lumia手機,還是更重要的是基于ARM的2合1平板電腦。適用于具有Windows RT的第一個Surface和來自HP和ASUS的較新的Snapdragon Windows。

微軟在ARM上使用Windows的問題一直是雙重的。一方面,Windows本身在并非旨在運行的平臺上具有性能。換句話說,與微軟甚至高通公司提出的關于移動性和壽命的承諾相比,這令人失望。

硬幣的另一面是在這些設備上運行的軟件。Windows的世界一直是x86,運行它的軟件也是如此。轉向ARM意味著要么放棄人們仍然使用Windows的原因,要么試圖支持在異類平臺上運行它們。兩種情況都無法順利結束。

永遠在線,永遠連接,永遠無處不在

如果讓Windows和Windows軟件以可接受的方式在ARM上運行如此痛苦,那么Microsoft為什么仍要打擾呢?毫無疑問,很長一段時間以來,x86架構可能永遠不會消失,但是在未來幾年中,基于ARM的設備將主導計算市場??紤]到智能手機如何超過臺式機和筆記本電腦的PC數量,情況已經如此。

ARM處理器的優勢已經一遍又一遍地重復了。它們的電源效率使設備可以始終保持開機狀態,或者至少從睡眠中極快地喚醒。在這種情況下,即使在涉及LTE的情況下,他們也可以保持與Internet的連接時間更長。而且由于其尺寸和熱量輸出,它們可以放置在非常便攜的形式中,例如電話和平板電腦。

當然,英特爾和AMD在原始功耗方面具有優勢,尤其是在與專門為x86計算機設計的圖形處理器搭配使用時。但是,需要這種功能的用例正變得越來越普通。

盡管每個人都希望他們可以隨身攜帶一臺相當于超級計算機的超級計算機,但不幸的是,物理學定律和摩爾定律限制了在一個小小的硅片中實際能塞滿多少東西。對于大多數其他計算需求,大多數高端智能手機的功能幾乎綽綽有余。

這是一個互聯的移動世界

如今,大多數PC(臺式機和筆記本電腦)的一般用例都圍繞著Web和應用程序進行。但是,除了所使用的工具之外,不斷變化的是我們的工作性質及其位置。即使是常規的辦公室工作也需要Internet,但通常不需要那么多的處理能力或內存。一些辦公室甚至開始采用遠程和移動工作方式。

但是,即使在計算機只是坐在桌子上的情況下,基于ARM的計算機也可能比普通計算機提供更多的好處。僅使用所需的功能,它會消耗功率而不是吞噬功率。對于最基本的計算用途,它甚至更具成本效益,因為基于ARM的計算機通常比Intel同類計算機便宜。

我們生活在一個日益互聯的世界中,在這個世界中,連通性和移動性已成為完成工作的核心要求。ARM在這兩個方面都表現出色,甚至提供處理能力以與兩年前的計算機競爭。對于那些需要更多功能進行數字運算,游戲,渲染等的用戶,英特爾和AMD等公司將很樂意迎合他們。

新一代計算

在iPad Pro的早期采用者經常會使用“這是永遠無法在平板電腦上完成真正的工作”的口號。這些用戶和Apple已經證明他們錯了,今天Apple陣營興奮地等待著iPadOS的到來。您可以在平板電腦甚至手機上完成工作。它實際上只是歸結為可讓您完成工作的軟件。

反對在移動計算機上工作的批評主要是圍繞那些平臺上缺少熟悉的軟件而進行的。在某些情況下,替代方法不斷涌現,但iOS和Android上仍然有數十種(如果不是數百種)其他軟件不可用。這就是可以在ARM上使用Windows的地方。

想象一下,能夠像iPad Pro一樣薄且移動地完成幾乎在臺式機或筆記本電腦上所做的所有事情嗎?Surface Pro最接近該夢想,但是它仍然不受端口限制,而是受x86處理器的要求和后果影響。沒有Surface可以比iPad甚至智能手機的電池續航時間更長,特別是如果您一直嘗試保持連接狀態。

旅程剛剛開始

達到這一理想絕非易事,因為微軟本身會告訴任何愿意聽的人。但是,如果要讓Windows仍然與不會束縛于辦公桌或以太網連接的下一代計算機用戶相關,這是必須走的一段旅程。

要使軟件在該硬件上平穩運行,仍有許多工作要做。Snapdragon 8cx看起來很有前途,但在實際場景中運行時基準測試并不能說明全部情況。還有在ARM上支持x86應用程序的問題。微軟找到了一種可接受的方式來在其他平臺上運行它們,或者更好地影響了開發人員為ARM進行構建。

不過,這是一個雞與蛋的問題,與UWP相比,Microsoft必須表現出更好的承諾。但是,潛在的回報可以使Microsoft重返市場,并為用戶提供更少的理由想要iPad甚至Chromebook。